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L’Ethymologie du mot Cocktail

Posté le 10 octobre 2010 par Atelier Cocktail

Focus sur les origines du Cocktail

L’Ethymologie du mot Cocktail

Par traduction directe de l’anglais, cock veut dire coq et tail : queue.
Plusieurs théories, toutes plus ou moins plausibles, sont en lice pour expliquer l’origine du mot « cocktail ». Par exemple “cocktail” viendrait de la contraction de “peacock tail” (en anglais : queue de pan) compte tenu de sa couleur.

La plus répandue explique que l’on attachait la queue des chevaux de trait pour la tresser, mais pas aux pur-sang. Le terme cocked-tail (littéralement « queue tressée ») qui désignait de tels chevaux a ensuite évolué, prenant le sens plus général de douteux, bâtard, pour enfin désigner une boisson issue de mélanges.
D’autres disent que la coutume voulait que l’on plaçât une plume (sans doute une plume de coq) dans une boisson pour servir de décoration et pour indiquer la présence d’alcool. On dit aussi que le mot anglais serait une déformation du mot français « coquetier », qui aurait été utilisé comme récipient pour servir les cocktails à La Nouvelle-Orléans au début du XIXe siècle.

Certains situent l’origine du mot au Mexique: Coctel était le nom d’une princesse dont le père fabriquait des mélanges mystérieux…
Selon une autre légende, la fille d’un cabaretier américain qui, ayant perdu son coq à la queue si colorée, offrit un breuvage à l’homme qui le retrouva et baptisa cette boisson cocktail (Queue de coq).

Certains philologues farfelus vont jusqu’à imaginer dans ce mot, l’altération de Xochitl, nom d’une prétendue princesse aztèque, créatrice de fabuleux breuvages.
Enfin, les derniers placent l’origine du mot dans un contexte de charme et de séduction. En effet, par tradition un cocktail ne se boit qu’à la paille et est réservé à la gent féminine, ce qui donne un spectacle qui laisse ainsi l’imagination des hommes à tous les fantasmes. De plus, un cocktail sans alcool se nomme Virgin Cocktail.